从 Kanye West 的音乐生涯,纵观他如何将信仰融入创作

21 世纪福音战士。

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Music 音乐 

从 Kanye West 的音乐生涯,纵观他如何将信仰融入创作

极具创造力的艺术家、知名唱片公司 G.O.O.D. Music 主理人、著名话题制造者——Kanye West,经过了好几次预告后,终于在北京时间 2019 年 10 月 26 日凌晨,发布了他的第 9 张专辑——《JESUS IS KING》。

从 Kanye West 的音乐生涯,纵观他如何将信仰融入创作

他将过去一年主导的 Sunday Service 音乐活动注入专辑之中,围绕自己生命、灵性、信念相关的内省主题,引用了大量圣经文献、社交媒体的批判,甚至反驳了对他的宗教信仰表示怀疑的基督徒。这是他的第一张完整传达福音的专辑,他就像是一个布道者,用整整 11 首歌,向人们展示着他的信仰,而参与专辑创作的音乐人们,仿佛与他一起组成了一个超强阵容的教会合唱团。

Kanye 创作福音专辑并非偶然,早在 15 年前,他就有在第一张专辑中表达过自己的信仰。在之后的音乐中也能找到福音的痕迹,作为一个有神情节的人,Kanye 与耶稣有着长期而曲折的音乐关系。

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与神交流的心路历程

2004 年 2 月 10 日, Kanye West 发行了首张个人专辑《The College Dropout》,同年成立了唱片公司 G.O.O.D. Music。在这张专辑里,一首《Jesus Walks》, 建立了他在宗教人群中的知名度。中产阶级出身的他在《Jesus Walks》表达自己作为基督徒的信仰:「除了主和耶稣以外,他们说我可以唱到任何事情。如果我讨论到上帝,我的唱片不会发行吗?上帝给我指明道路吧,因为魔鬼试图把我击溃。」

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在《Family Business》中:「Keep your nose out the sky, keep your heart to God,And keep your face to the risin’ sun.」出自基督徒赞美诗歌《Let Us Break Bread Together》:「When I fall on my knees with my face to the rising sun.」

从 Kanye West 的音乐生涯,纵观他如何将信仰融入创作

Kanye 在 2005 年发布的第 2 张专辑《Late Registration》和 2007 年的第 3 张专辑《Graduation》中,他继续传达着他的信仰。他在教堂拍摄 《Diamonds From Sierra Leone

》的 MV,在《Can’t Tell Me Nothing》中,他努力使自己的信仰与消费主义和享乐主义吻合:「 To whom much is given, much is tested.」则是引用了路加福音第 12 章 48 节中的:「 被给予很多的人,要求的也会更多。」

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2007 年,他的母亲 Donda West 去世。次年,他的第 4 张专辑《808s & Heartbreak》不再是轻快地歌颂着上帝,而是关于成名陷阱和对追求流行艺术的反省。在这张专辑里,他只在《Love Lockdown》中提到了上帝一次:「Keep the loving going, Keep it on a roll, Only God knows.」

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2010 年 Kanye 在第 5 张新专辑《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》中,提到了神,但这一次,是他在《See Me Now》中把自己比作「Rap god」。2013 年的第 6 张专辑《Yeezus》的单曲《I Am A God》将 Kanye 自命为神的做法推向了一个舆论高点。

从 Kanye West 的音乐生涯,纵观他如何将信仰融入创作

Kanye 将信仰融入音乐创作达到一个新阶段,是在 2016 年的第 7 张专辑《The Life of Pablo》中。他在 Big Boy’s Neighborhood 节目中说:「这是一张福音书,虽然上面有很多咒骂的言辞,但它仍然是福音。」专辑中大多数歌曲听起来不像是福音,除了《Ultralight Beam》。《The Life of Pablo》中本身以三位历史上著名的「Pablo」命名:画家 Pablo Picasso、毒品大亨 Pablo Esobar 以及圣经中使徒保罗 Apostle Paul ,Kanye 在某次采访中解释道:「使徒保罗名字在西班牙语中也读作 Pablo,他是基督教中最有影响的人之一。」

Sunday Service

2019 年 1 月 6 日,Kanye West 首次举办了「Sunday Service」。这是 Kanye 将自己的信仰从音乐专辑载体延伸至定番线下活动的一个重要标志。

Kanye 在过去差不多一年的时间里,通过 Sunday Service 进行了大量自我内心发现与探索,新专辑《JESUS IS KING》亦与这一音乐活动密不可分。这个福音音乐会最初是 Kanye 为了让自己的精神疾病好转而创立的音乐团体和活动,但到目前为止俨然已变成一种知名仪式,诸多艺人与明星会来参加,早前还登上了 Coachella 音乐节的舞台。

从 Kanye West 的音乐生涯,纵观他如何将信仰融入创作

在黑人浸信会教堂,将流行歌曲重新混合成适合教堂的曲调是一项传统。Sunday Service 延续了这样的传统,以福音为灵感,将不同流派的经典歌曲重新混音,人们在音乐和节拍中摇摆起舞,气氛非常灵性与欢快。

据《Variety》报道,Sunday Service 举办地点都不一样,大多数演出都是邀请制,与会者通常被要求签署保密协议。活动接纳不同宗教信仰的人前来参加,最近在芝加哥、怀俄明和俄亥俄州代顿市的集会已经对公众开放。表演者和参与者都有着装要求,该节目的制作人会在礼拜开始前几天给合唱团一套设计类似 YEEZY Season 系列的服装。

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在新专辑《JESUS IS KING》发布前,Kanye 与 IMAX 合力发布了《Jesus Is King》的电影预告片。据 IMAX 官方介绍,这部电影拍摄于 2019 年夏天,记录了在艺术家 James Turrell 于亚利桑那州制作的大型装置附近举办的 Sunday Service 活动 。电影将由 Nick Knight 执导,内容包含了由 Kanye West 筹备的多首将发布在全新专辑中的福音类型歌曲,且将会支持 IMAX 影音放映系统,提供沉浸式声效和高清观影体验。

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对于 Kanye 的 Sunday Service,很多人都心存疑虑。《THE NEW YORK PAPER》在今年就发表评论说这个音乐活动「充满了渴望和自我推销」。Kanye 在 Netflix 的节目《My Next Guest》中回应:「这只是一个想法,我们必须敞开心扉,创作出我们觉得最纯粹、最积极的音乐,每周日花一个小时,和我们的家人们在一起感受福音带来的快乐。」

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以神之名的商业游戏

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人们对于 Kanye West 以神之名的举动抱有负面观点并非空穴来风,根据 Page Six 的报导,Kanye West 有将 「Sunday Service」注册为商标,用意或许是以 Sunday Service 作为 YEEZY 的一个支线品牌,用以制作夹克、上衣和裤款等服饰的用途。

从 Kanye West 的音乐生涯,纵观他如何将信仰融入创作

在新专辑《JESUS IS KING》发布之前,Kanye West 率先释出了全新周边别注系列,在上周开启的为期三天的 Jesus Is King Pop-Up Store 中除了展出专辑周边商品外,亦有几款未曝光的彩绘「JESUS IS KING」Pullover 和专辑赠品及限定商品可选购,并开放先前未发售的 YEEZY 鞋款预购。

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《福布斯》2019 年公布的「收入最高名人」排行榜中,Kanye West 以 $1.5 亿美元的收入位居第三名。虽然他收入的更大成分来自他的副业 YEEZY,但也与他的音乐成就亦分不开。维基百科上关于 Kanye West 获得的奖项和提名词条中显示,截止现在,他总共获得了 716 个奖项提名,赢得了 214 个奖项,其中有 21 个格莱美奖项。

从 Kanye West 的音乐生涯,纵观他如何将信仰融入创作

Kanye West 是一位精明的话题制造者,凭借音乐实力和在社交媒体时不时炮制争议的话题保持热度。一边续写着 YEEZY 传奇,一边将信仰融入音乐创作,制造着更大的商业价值。

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