Jean-Michel Basquiat 的四个画作关键词,及其探索种族议题的八十年代

回溯 Jean-Michel Basquiat 画笔后的社会议题考量

Art 艺术 

三十三年前的今天,Jean Michel Basquiat 因用药过量被发现倒在曼哈顿的公寓中。在短暂的十年艺术生涯中,Basquiat 的创作不仅成为 80 年代初振兴纽约艺术界的一剂强心剂,甚而在过去的三十年里依然影响着流行文化。

在很长一段时间里,无论是其标志性的符号,亦或是本人,都成为流行文化中被「过量引用」的一个例子。而对于 Jean-Michel Basquiat 的作品背后构成其艺术体系的思考与信条,却鲜有人讨论。此番,HYPEBEAST 将对 Jean-Michel Basquiat 四幅代表作进行关键词的提炼,重温这位流星般的艺术家落笔时的心境。

Dichotomies 二元对立

画作:《Untitled》1983

Jean-Michel Basquiat 的四个画作关键词,及其探索种族议题的八十年代

Getty Images

试图理解 Jean-Michel Basquiat 的创作,就不得不以其黑人艺术家的视角进行剖析。80年代初,Basquiat 以一个青年黑人的身份踏入以白人为主导的艺术世界,彼时的他已然小有名气,他的作品也逐渐从街头巷尾移到装修高雅的展厅中,但尽管 Basquiat 一再试图模糊自己的黑人身份,在艺术的语境中讨论自己的作品,但多数评论家都不免将其放入种族的刻板印象中进行审视。

这一迹象在希腊艺术家 Demosthenes Davvetas 对 Basquiat 的采访中可见端倪。在采访大纲中不断出现的「涂鸦艺术家」、「恋物癖」、「非洲血统溯源」、「邪教」……等词语,似乎在暗示,黑人艺术家必须限定在这些术语中进行讨论。

Basquiat 对于在白人世界中的黑人境况以及黑人语境下的白人思考逐渐演变成其作品中不断出现的二元对立策略。由此,这位艺术家不可避免在作品中讨论了大量关于金钱、价值、贸易、商业、种族与压迫等关于他本人的社会观察与成功经历,但其在作品中表现的根本对立思想或信仰,往往更为概念化,如自我价值的感知与自我的边缘化、神圣与匮乏、物质与理智之间的相互作用等。不仅作用在他的自传主题作品中,Malcolm X,Langston Hughes 和 Marcus Garvey 等历史上声名在外的非裔美国人也常常成为其作品的研究对象。

Jean-Michel Basquiat 的四个画作关键词,及其探索种族议题的八十年代

《In This Case》Christie’s

Fred Hoffman 在《The Defining Years: Notes on Five Key Works》一文中证实了这一说法:「在与 Jean-Michel Basquiat 合作其第一幅丝网版画的制作时,我便敏锐地意识到他有意将「黑与白」的二元对立展现在作品之中。」

于 1983 年发布的《Untitled》中,Basquiat 完成了初稿的绘制,画面中的面具与文字、Logo、图像都已定型,但他随后在涂抹的过程中将黑白两色进行了对调,将原本以黑色描绘的部分变成白色,而白色的部分变成黑色。「这一行为是其试图通过「颠覆黑白」向世界传达一种信息:将一个由白人主导的世界变成一个由黑人主导的世界对他来说易如反掌。」Fred Hoffman 说道。

The Crown 王冠

画作:《Tuxedo》1983

Jean-Michel Basquiat 的四个画作关键词,及其探索种族议题的八十年代

Getty Images

作为 Jean-Michel Basquiat 作品中最常见的图案,三点式王冠也成为了流行文化中最具辨识度的符号之一。从联名服饰到纹身素材,这一符号被引用甚至挪用的频繁程度足以说明其影响力。

时至今日,艺术史学家与评论员们都仍在讨论这一符号背后的具体寓意,即使大家各执一词,但唯一可以确定的是,「王冠」所象征的「权力」意味是不可忽视的。

在《True Colors: The Real Life of the Art World》一书中,Jean-Michel Basquiat 曾在与美国 Anthony Haden-Guest 的采访中透露自己对于「Logo 的力量」十分着迷,这也是他在艺术生涯早期将 SAMO© 涂鸦标签涂满整个 SOHO 街区的原因——在正式进入高雅的艺术殿堂前,他就已拥有成名的野心与欲望,而一个如签名般鲜明又有力的 Logo 能帮他做到这一点,无论是艺术层面还是营销层面上。

Jean-Michel Basquiat 的四个画作关键词,及其探索种族议题的八十年代

Basquiat 在纽约下东区留下的壁画Getty Images

同时,王冠的存在是 Jean-Michel Basquiat 自我加冕的信号,无论是早期的街头,亦或是艺术的殿堂,Jean-Michel Basquiat 都在不同时期的作品中表达过这一观点。1981年发表的《Red Kings》往往被艺术史学家们认为是 Jean 的自画像,同样出现在他右侧的另一位「国王」则是早已登上神坛的艺术家 Pablo Picasso,这同时又是王冠的另一层含义:即 Basquiat 与他认为是国王的那些人之间的某种连结。

甚而,鲜对作品发表注释的 Basquiat 在 1982 创作的《Tuxedo》中,为我们揭示了王冠之下的秘密。这幅画中,Basquiat 将文字、图像以及一些图形资料进行混合、组合和分层,最终拼接成 15 个高度结构化的有序板块,这些由重复的短语和图像组成的交织网络通过箭头与梯子连接,并引导观者的视线由下往上移动,最终落在顶部的王冠。这些板块代表着各种与非裔美国人相关的政治、历史、社会以及文化事件,而盘旋在上方的王冠则凌驾于一切时间与物质的上方。

这幅画所表达的象征主义往往被看作是 Jean-Michel Basquiat在 1981-1983 年之间爆发性创作的一篇总结陈词,即把暗涌在和平局面之下的非裔美国人困境摆到台面上,并以王冠的喻体给出自己的解决方式。

Anatomy 人体解剖

画作:《Untitled(Skull)》1981

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Getty Images

7 岁那年,Jean-Michel Basquiat 在布鲁克林的街道上打垒球时遭遇车祸,导致手臂骨折以及多个地方的软组织挫伤。在医院休养期间,他的母亲给了他一本《Gray’s Anatomy格雷氏解剖学》,这本书充满了详细的解剖图和图表,童年对这本参考书的观阅在 Basquiat 心中埋下了一颗不具名的种子,他不仅将 GRAY 命名为自己第一个乐队的名称,更在往后的艺术生涯中多次运用人体解剖的意象呈现,他对解剖学领域的迷恋,在他第一次尝试版画时便体现得淋漓尽致,他的两个系列《Anatomy》(1982年)和《Untitled (from Leonardo)》(1983年)就体现了这一点。

然而,只有《Back of the Neck》(1983年)中,Basquiat 才将不同的肢体拼凑出来——不仅是了《Gray’s Anatomy格雷氏解剖学》中孤立的人体插图,而是一个完整的图像。

Jean-Michel Basquiat 的四个画作关键词,及其探索种族议题的八十年代

《Gray’s Anatomy格雷氏解剖学》Getty Images

《Back of the Neck》是 Basquiat 在他一生中创作的少数几幅丝网版画之一。在构图的中心,一个手绘的王冠盘旋在一个解构的躯干上。画面左侧,「Back of the Neck」以粉笔勾勒出这位艺术家标志性的全大写字母,这种表达方式显然是指人体解剖学,也正如达芬奇学者 Carlo Pedretti 所指出的,「脊椎」是指「灵魂的位置」。而在脆弱的脊柱两侧是两只被肢解的手臂:一只完好,另一只剩下肌肉与筋理,这一被撕碎的肢体带来的暴力美学来源于当年弥漫在纽约市里的暴力情绪。

1983年,25 岁的黑人涂鸦艺术家 Michael Stewart 在被纽约警方拘留期间被捕并被殴打致死。Jean-Michel Basquiat 作为生于街头的黑人艺术家,它不仅以撕裂的肢体声讨了围绕黑人的暴力政治,更将王冠至于这一破损的黑人肉体之上,难免让观者产生一种「殉道者」的悲壮情绪。

Live Fast, Die young 活在当下

画作:《Riding with Death》1988

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Getty Images

《Riding with Death》与以往作品里狂热而丰富的构图元素不同,如同命名所指的,画面中的一名非裔美国人骑着一架白色的骷髅,骷髅的面孔与观众直视,背上黑人的躯体也逐渐开始被分解,Jean Michel Basquiat 以如此简单的构图完成了这幅画,却丝毫不影响其所映射的种族主义、社会议题,权力结构的逆转、非洲部落壁画般的质感以及死亡的指代都在暗示一种悲观厌世的态度。

这种简单的构图在艺术家的生涯里并不常见,但如果考虑到这幅画成功预言了作者 Jean-Michel Basquiat 本人几个月后的死亡,那似乎一切就能说得通了。

Basquiat 的前乐队(GRAY)伙伴 Michael Holman 回忆起这位老朋友时曾说:「他一直说自己会在二十七岁的时候离开这个世界,因为 Jimi Hendrix、Jim Morrison 以及 Janis Joplin 也在相似的年纪去世,我只想活在当下。」而就如我们所知道的那样, Jean-Michel Basquiat 在27岁的年华,以一种自我毁灭的方式走进了自己的预言中。


明年初春,Basquiat 的家人将会在纽约举办一场名为「Jean-Michel Basquiat: King Pleasure」的艺术展览,展出其生前多达 200 件从未曝光的艺术作品。

即使在生前,Basquiat 对于外界针对其作品的解读往往不置可否,世人也只能在艺术史学家的研究以及鲜有的作品、资料中去拼凑出这位艺术家思考时的模样。

随着其作品版图渐渐露出水面,我们或许能看到一个更鲜活的 Jean-Michel Basquiat。

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