季明:泾渭分明

SOULGOODS 走向世界之际,与季明对谈「本土品牌」始末

Footwear 球鞋

季明手上常年戴着一枚「G」字形的戒指,取自于 SOULGOODS ,也代表着季明 Gming。早先经营过店铺 Upward、MESS BEIJING,现今,这只灵魂虎对于季明来说似乎寓意更深。如果你打开他的 Instagram 主页,寥寥十二张照片中,能够发现「老虎」这个形象占据了不小的比例。

「骑虎」,略带倦态却威严依然的雄虎上骑着一位神情自若的中年妇女,这类看似怪趣的动物园游乐照是季明生长的那个年代里特有的档案记录;「舍身饲虎」,源于《摩诃萨埵以身施虎品》中宝典国三太子萨埵以身体挽救将死之虎的故事。

季明:泾渭分明

Daqiu/Hypebeast

冥冥之中的这近十年时间,「老虎」这一来自东方的生灵渐渐在季明的脑海中成型、生长。源起京城的胡同,穿过上海、成都的巷口,再到大洋彼岸的街头,这只「灵魂虎」发出的咆哮,逐渐成为街头文化版图中不可小觑的声音。

从篮球与乐队生长出的街头初识

季明:泾渭分明

唐朝乐队,2004年,北京Getty Images

1984年,中国男篮与克利夫兰骑士在美国进行了一场友谊赛,这场早已落灰的档案比赛在后世往往被人视为 NBA 进入中国市场的第一个信号。但当时鲜有人能预料到,这场友谊赛的哨声不仅吹响了职业篮球运动在国内市场兴起的号角,紧随其后的文化产业更是在这片广袤大地上生根发芽。

「当时每家每户都能看到 NBA 的转播。我像很多其他孩子一样,就从追球赛开始,到了解球星,然后关注球鞋,从而一点一点地了解这些我们从来没见过的文化。」

「对当时的我来说,甚至不知道街头文化是什么。」

来到世纪之交前夕,在水一方的红磡体育馆,魔岩三杰与唐朝乐队从北京奔赴香港,献上了长达三个小时的表演。这场演唱不仅被乐迷们津津乐道为「中国摇滚史巅峰」,他们身后所代表着的「摇滚中国乐势力」——指南针、铁风筝、超载……以及同期国内的三百多支摇滚乐队,都与北京这座城市拥有着不可忽视的连结。

「从 90 年代开始,本土乐队就已经拥有了很大的影响力。对当时的我来说,甚至不知道街头文化是什么,只知道这些乐队看着特有劲儿,乐手们穿得都特别酷,歌词兼具反叛性与深度。也就是那会儿,从音乐、品牌为切入口,我第一次对街头文化有了一个初步的了解。」

如季明所说,即使当时「街头文化」对于他来说仍未有一个明确的概念,但对于身处文化漩涡的京城来说,球鞋文化、摇滚精神甚至第一件 STUSSY 的帽衫……这些新鲜的事物如灯塔般带着季明走进了街头文化的通途,而作为这一「舶来文化」的先身亲历者,随着阅历的层层叠加,季明也渐渐产生了一些独到的见解。

本土品牌从何而始,又去向何方

季明:泾渭分明

SOULGOODS 北京三里屯店Soulgoods

「中国其实是没有街头文化的。」

放眼当下,潮流产业在中国这块土地上的发展早已不可同日而语:潮流服饰不再是小众圈层的喜好,成为能引起 Z 世代共鸣的流行文化;球鞋文化被大众人群接纳的同时,也被赋予了更多定义;庞大的市场养分下,本土品牌如雨后春笋般露头,而其中以「街头风格」示人的品牌不在少数。

对于这一境况,季明直言:「中国其实是没有街头文化的。街头服饰的风格随着街头文化变迁,而在中国当下的街头文化完全是一种西方舶来品。当下街头服饰市场的火热,我觉得这是一种潮流文化而不是街头文化,正是年轻人这种向往潮流、时尚的态度,让这个市场得以发展」

季明:泾渭分明

Converse x SOULGOODS Chuck 70Converse

基于此,「本土街头品牌」这一定义在这样的语境下是否成为了一个悖论?季明也给出了自己的答案——用街头本来的方式去讲述中国的故事,即「From Beijing To The World」。

从北京这一喻体出发,本体即是代表着中国——北京,是 SOULGOODS 起源的城市,亦是世界望向中国的首要窗口,「本土品牌」的蕴意就存于此,季明力图在这场由美日主导的游戏里加入来自中国文化的声音。

季明:泾渭分明

SOULGOODS 2017 Spring 中的美式街头风格Soulgoods

诚然,身处潮流文化的玩家们与品牌们或多或少都曾怀揣过「让本土品牌走向世界」的想法,其中不乏为这个想法努力的佼佼者,但也生出了一些试图走捷径,甚至出现「打着文化的幌子做买卖」的乱象。

对于这些现象,季明向我们说出了他的看法「很多品牌都曾用过丝绸、祥云这些广义上的中国元素套用在产品上,这无可厚非,但 SOULGOODS 不会一味使用这些东西,一是因为不想用传统文化来炒冷饭,二是中国的现代文化也并不稀缺,我们在当下去做一个街头品牌,自然需要用现代的方式来诠释它。试想,如果一件产品既使用了传统盘扣、又印上了祥云,最后你做出来的产品到底是什么?街头服饰吗?我认为不是。」

「试想,如果一件产品既使用了传统盘扣、又印上了祥云,最后你做出来的产品到底是什么?街头服饰吗?我认为不是。」

季明曾经收到过一位粉丝的私信,内容大概是请教季明如何做出一个中国风意味浓厚的街头品牌。事实上,美式街头风格在上个世纪 90 年代成型,历经了近三十年的发展后,这一风格的元素、版型与设计语言的虽然各有千秋,但其大方向早已深入人心,季明坦言,如果按照这样的思路去组建一个品牌,反而会消解了「街头」的概念。

季明:泾渭分明

蝈蝈儿Getty Images

同时,季明也并不拒绝真正具有中国文化属性的设计输出。相反,他更希望以一种特殊的方式来讲述这些故事:「今年我们做了一个系列,其中藏着北京的故事和蕴意,但我们没有用语言的方式直观地印上『北京 SOULGOODS 』或者『中国 SOULGOODS 』去标榜自己,只是将『蝈蝈儿』这个形象放在了产品上面,可能多数人第一眼不明白这是什么意思。但如果有一天你碰到一个人,他知道蝈蝈儿代表着什么,他会跟你讲这个故事,你就能明白:蝈蝈儿是从北京来的,北京人生活中有这个东西,它代表了北京的一种声音,也代表了北京的一种文化。」

与季明的对话:从北京到世界的一路探索

季明:泾渭分明

季明 GmingDaqiu/Hypebeast

以图像表达故事,再以他人之口传递文化——这样的巧思也被季明运用到本次 SOULGOODS 与 Converse 的合作中。早期的筹备工作中,设计团队也曾考虑过其他的方案与想法,但最终仍决定以 SOULGOODS 的本核「灵魂虎」去呈现一双前所未有的产品。

无论是 Converse Chuck 70,亦或是 Converse Jack Purcell,率先入目的「虎眼」无疑都将「灵魂虎」的威神尽显,特意替换而成的黑色鞋头也成为了「虎鼻」的指代。前者使用了经典的黑/白/橙打造;后者稍显内敛,全身以黑/白/灰示人,鞋底上粉色的「虎舌」增添了隐藏的趣味性,如庖丁解牛的方式归置所有的部分。

在本次与 HYPEBEAST 的对话中,我们一窥季明心目中「本土街头品牌」的方向,以及此番合作背后的一些细节与考量。

HYPEBEAST:每个人对「本土品牌」的理解都不一样,你心中的「本地品牌」应该具备什么特质?

季明 Gming :我觉得「 Made in China 」的概念在当下应该有不一样的理解——除了「中国制造」的质量,中国品牌也拥有自己独特的创意与设计。

举个反例吧,现在大家提起国潮,也就是本土品牌,多数人可能会把贬义的一面先入为主。因为很多品牌把「本土品牌」当成了卖点,当他们做不出好的设计和产品,他们就会用「 okay 行,那我先写上中国招牌」的方式得到消费者的认可,撬动消费者的钱包,我觉得这是一个应该改变的事情。

正确的「Made in China」应该是:你做出一个好的设计,受众为了这个设计和质量买单,你再告诉别人,这个产品的设计来自中国。我觉得这才是一个值得骄傲并为之追求的方向。

HYPEBEAST:在您心目中「本土品牌」的理想状态是什么?这个状态里最重要的一个指标是什么?

季明 Gming :如果本土品牌的产品能像一线街头服饰那样在世界范围内贩售,或者能得到这个领域的一些前辈品牌、文化店铺的青睐和认可,足以证明这个本土品牌成功走向了世界,这也是一个本土品牌能达到的比较理想的状态。

季明:泾渭分明

Converse x SOULGOODS Jack Purcell LifestyleConverse

HYPEBEAST:可否跟我们分享一下合作过程中发生的几个比较有趣的细节?

季明 Gming :从一个设计者的角度来说,我觉得最有意思的是鞋款设计的这个过程。整个过程并不是 Converse 给我们现稿,然后让我们完成填色和材质选择这么简单,而是由 SOULGOODS 与 Converse 两个团队来共同进行创造和努力。

例如,我们提出设计的想法与概念,他们会给到制鞋经验和与技术工艺的支持,并讨论方案是否切实可行,就这样来来回回进行了快两年的沟通,才做出了这两双鞋。这是个磨人的过程,但同时也很有趣。

HYPEBEAST:作为团队的第一双联名鞋款,在设计上你们加入了哪些考量?

季明 Gming :第一次与球鞋品牌进行合作,我们的想法无疑是把 SOULGOODS、Converse 双方的特质都表现出来。

SOULGOODS 中辨识度最高的就是「灵魂虎」,所以我们选择了把「老虎」呈现在鞋面上,从设计上来说,一眼就能看出这是个 Converse 和 SOULGOODS 的合作。

在做第一个 Sample 时,因为 FLEECE 是 SOULGOODS 的产品中比较常用的材质,我们一开始试图用 FLEECE 把整个纹路织出来。后来考虑到在工艺、时间上比较难实现,就想直接印在鞋面上。而出来的印刷效果也不是特别的理想,最后就换了一个方案,我们转头挖掘 Converse 原有的 DNA ——帆布,也是品牌最具有代表性的一个材料,从而做出了第二个 Sample 。

最终的 Sample 是一些细节上的修改。如鞋后跟 Logo 的大小、鞋内衬的材质,我们还把鞋侧原始的 Converse 布章与「虎眼」进行了立体的融合,这是其他产品上比较少见的设计。

季明:泾渭分明

Converse x SOULGOODS Chuck 70 Sample 对比Daqiu/Hypebeast

HYPEBEAST:SOULGOODS 在选择合作伙伴时的标准与喜好是什么?

季明 Gming :其实标准很简单,任何品牌有独特的内核、价值或者风格,我们都愿意合作。

但如果这个品牌的风格或产品在此之前就已经出现过了,那 SOULGOODS 就会选择去和最先做到这种风格或产品的品牌合作,「独特与否」是我们比较在乎的东西。

图片

与 CONVERSE 的对话

HYPEBEAST:为什么会选择 SOULGOODS 进行这样的一次合作事件?

CONVERSE:Converse 品牌一直致力于服务富有创意的年轻社群 。在中国 ,潮流店铺为这样的群体和大家所追逐的潮流文化提供了天然的生存土壤。

同时随着年轻人对本土潮流文化的追捧 ,我们也愿意与一直宣传和支持本土潮流文化发展的伙伴寻求共同合作的机遇,而 SOULGOODS 从开店的第一天起就与北京这座城市相结合 ,北京元素、本地元素一直是店铺设计中不可或缺的一环;主理人季明亦是土生土长的北京人,作为国内最早期投身潮流文化的意见领袖,数年来也一直通过 SOULGOODS 品牌传递着自己对于中国潮流文化的解读与态度,我们希望通过一次正式的产品合作将多年来双方对于年轻创意社群的支持与鼓励推向一个高潮。

季明:泾渭分明

Converse

HYPEBEAST:CONVERSE 本次与「中国本土品牌」共事的过程中,有何特别之处?

CONVERSE:相较于国外,我们中国本土品牌虽然不是太成熟,但也处于在稳步的发展状态。也许国外的一些街头的牌子,他们很多市场推广、发售都已经有一些套路存在。和本土品牌合作能感受到更强烈的热忱,会萌生很多想法,如 SOULGOODS 团队扑在一起完成一件事的冲劲,这种真挚的情感和态度十分有感染力。让人觉得他们在介绍「从北京到世界」这句话,并不是一句口号。


从 CONVERSE R.A.W ENERGY ——季明生平的第一双球鞋开始,他自我的街头认知氤氲而生,十几年来,逐渐凝结成雨;此番,Converse 更是化溯源为桥梁,助以成势的 SOULGOODS 向着世界发出了来自东方的虎啸。

Converse x SOULGOODS 联名鞋款系列市场建议零售价为人民币 739 – 799 元。将于 6 月 10 日于 Converse 官方微信小程序发售。如需更多详情,请关注品牌官方微博微信号「CONVERSE 中国」以及 Converse 官方微信小程序。

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