Pokémon 卡牌如何在短短 7 个月里创造出 950,000 美元的商业价值?|专访 Logan Fournier

与 Hobbiesville 的 Logan Fournier 一起探讨时下 Pokémon TCG 的热潮。

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事实证明,对于 Pokémon TCG(Trading Card Game,集换式卡牌游戏)来说,2020 年是丰收的一年。凭借稳固而忠实的粉丝群体(其中不乏名人明星),Pokémon TCG 的热度呈现爆炸式增长,拍卖价格屡创新高,一盒密封完好的 Booster Box(补充包)在一年内从 60,000 美元飙升至 360,000 美元。

尽管 2020 年被认为是近代历史上最糟糕的年份之一,但在这可怕的一年里还是有一些成功的故事。其中之一,便是关于 Hobbiesville 的 Logan Fournier 与 Edmond Geroges。在短短 7 个月的时间里,Fournier 在父母家地下室找到的童年时期的卡牌,在市场上已经价值 120 万加元。

靠售出自己心爱的童年珍藏,定居在加拿大安大略省的 Fournier 几乎一夜之间完成了开设一间爱好商店的梦想。他的故事交织着反复的试验与错误,成长的痛苦与无限的热情。当然,后者才是他想传达给自己的客户和与他一样的 Pokémon TCG 同好,并以此建立起自己的店铺。

在当前的大环境下仍开设了一间实体商店,我们带着好奇联系上了 Fournier,试图了解其成为一名新兴 TCG 商贩有什么样的感受,他最后悔卖出的卡牌是什么,以及他对于时下的 Pokémon 泡沫有什么看法。

Pokémon 卡牌如何在短短 7 个月里创造出 950,000 美元的商业价值?|专访 Logan Fournier

图右为 Logan FournierHobbiesville

可以先介绍一下自己,并讲一下你与 Pokémon TCG 之间的联系吗?

Logan Fournier:我叫 Logan Fournier,是 Hobbiesville 的店主!我和 Pokémon TCG 之间的联系是从儿时开始的。我还记得小时候得到了一台崭新的红色 GameBoy,我母亲为我准备的游戏是《Pokémon Red》。我立即迷上了这款游戏,也正是它带领我接触了 TCG。

每当我去便利店或漫画书店时,我都得买些卡牌。我很确定,我母亲和继父在这上花的钱比我用卡牌赚的钱要多。幸运的是,我对待卡牌的方式与别人不太一样,我喜欢让它们保持崭新的状态,所以我总是把买来的卡牌直接装进保护套里。

快进 20 年,当 COVID-19 来袭时,我在 YouTube 上看了很多关于 Pokémon 卡牌开箱的视频,我立马被带回到了童年。我知道在父母家有一些卡牌,大约搜寻了 2 天终于找到了我儿时的收藏,并且都还是我之前留在那儿的样子。我拥有的大部分卡牌都没被碰触过,真是太神奇了。我还曾担心过我妹妹有可能弄坏了它们,但估计她没发现吧。我还找到一些老的游戏王卡牌,这是另一种我痴迷过的 TCG。

当我把卡牌带回家后,我开始在 eBay 上查看这些卡牌价格有多高,结果让我瞠目结舌。我的 Shadowless 版本 Charizard 价格已经飞涨,其余的一些卡牌价格也都变成天文数字。即使如此,这些我已经卖掉的卡牌,要是放到现在价值还要高得多。最终我卖掉了所有童年时期的卡牌,但我想做一些更大的事情。所以我对自己说,为什么不干脆开一家小公司在家里卖卡牌呢?我本以为这已经是全部了,没想到事情开始迅速升级,我意识到自己已经踏上了一条不凡之路。

你早期卖掉的卡牌中,哪些给你带来丰厚利润?

Logan Fournier:相信和许多人一样,我最赚钱的卡牌是 Charizard。事实上我在不知道它是 Shadowless 版本的情况下,将其挂在了网上。一些 eBay 上的好心人联系上我,告诉我远远低估了它的价值。另一张让我获得暴利的卡牌是我的初代 Shining Gyarados,我的初代 Shining Mewtwo 同样也给我带来可观的利润。

我之前还有很多套牌,本来希望在市场爆发前一直持有。那个时候这些卡牌没有带来特别大的利润,不过已经让我有足够能力推出 Hobbiesville!

Pokémon 卡牌如何在短短 7 个月里创造出 950,000 美元的商业价值?|专访 Logan Fournier

Hobbiesville

可以告诉我们,对于这家店的诞生最重要的一刻吗?7 个月对很多人来说都过得非常快,你是如何在这么短的时间里实现这一切的?

Logan Fournier:对我们来说最重大的转折点,是 Champion’s Path 的发布。我们把它添加到网站上,马上就反响热烈。那一刻,我知道其潜力将会非常大。在那之后,销售开始日渐增长,同时我们也意识到需要拥有属于自己的一片空间,并开设零售地点。于是我家开始充斥着 Pokémon 的产品。

至于「实现」,我觉得我仍在「实现中」。

我在那一刻意识到,如果我还尝试平衡这项事业与我之前做的那份工作,那将会让很多人失望。

是什么点让你开始觉得「嗯,我可以将其作为自己的事业」,你还记得具体的时刻吗?

Logan Fournier:事实上,我仍在这种想法中挣扎。不是因为这无法实现,只是我觉得去从事自己非常在意的事情并将其作为自己的全职工作,有点奇怪。

我觉得最关键的时刻是我们第一个意义重大的周末,我带着约 200 笔订单回到商店。我在那一刻意识到,如果我还尝试平衡这项事业与我之前做的那份工作,那将会让很多人失望。这对那些真正支持我们的人来说,太不公平了。同时我也意识到,如果我们能满足这些人的需求,那将成就一些非常厉害的事。

有什么失去的卡牌让你觉得很伤心?

Logan Fournier:回顾所有我曾拥有的卡牌,没法再找到它们都让我很伤心。它们是我童年非常重要的组成部分,带给我很多回忆。如果一定要缩小范围到一张卡的话,那可能就是我的 Blaine’s Charizard。出于某些原因,我记忆最深刻的卡就是这张,我是在渥太华本地的一家卡店用自己的积蓄购买了它。每个周日,我都会和我母亲出去吃个早午餐,餐厅旁边就是一家漫画书店。我会不断地去确认这张卡有没有被卖出去,最终我存够钱买下了它。我很确定当时这张卡的价格是 25 加元,这也能够显示出这些卡牌的价值增长了多少。这很可能是我第一次尝试存钱去买的东西,所以它对我来说意义重大。

为什么创办 Hobbiesville 之后的下一步是开了自己的实体商店?

Logan Fournier:其实这家商店起初更多的是承担一个仓库的作用。之前我家客厅被填满了货品,我们必须把所有家具移到客房。我觉得不能继续这样下去了,所以打电话给我的商业伙伴 Edmond,说我们必须做些改变。

除了空间问题外,我们在如何让业务变得更加真实可靠上还存在很多问题。所以看起来最好的下一步选择,是让我们在行业里更具声誉。大部分爱好商店都有一个实体店面,于是我们想确保与他们正在做的保持一致。

迄今为止最大的挑战是什么?

Logan Fournier:迄今为止最大的挑战,是如何保证足够的商品。在这个行业,大型商家与批发商都有着长期的合作关系,能够让他们获得更多的产品,但我们正在慢慢地追赶上来!

另一大挑战是抢购机器人,它们让我彻夜难眠。每当我们有大型发售,立刻就会有上千人在我们网站蹲守,商品会在一分钟内被抢购一空。显然,这些机器人程序让销量很好,但我们也希望能够让真正的爱好者买到心仪的产品。为了避免这种情况,我们发布了一个可以阻止机器人的 APP,但我相信他们会找到破解的方法,所以我们也将继续调整。

如果有人想开设自己的店铺,你有什么建议可以给他们?

Logan Fournier:这个得看情况!如果你打算主卖 Pokémon,我建议保持网上交易,并找到一家真正不错的批发商,他们的专业产品知识能够为你提供支持。不是所有的 Pokémon 产品都会畅销,你可以比其他人持有库存更久再销售。

如果你想拓展到体育领域,那我绝对建议你找一间租金合理的小店面。大部分体育用品都需要你有一间实体店,但不用过分扩张。建立固定客户群需要花时间,许多爱好商店已经存在很长时间了,并与他们的消费者建立了良好的关系!

目前你的收藏是怎样的?

Logan Fournier:现在我的收藏主要是密封完好的产品。我个人觉得这是最好的投资方向。目前我黑、白补充包各有一套,还有一些比较新推出的卡牌。

我想最终我还是会收藏以前的老牌,但鉴于现在的价格,很难去达成一些好交易,让收藏变得物有所值。我也收藏其他 TCG 的密封卡牌,主要是 Flesh And Blood 的初代牌盒,因为我对它未来的趋势非常看好!

我的想法是,不单狂热的收藏家会进来,那些只是为了寻找消遣的普通人也可以进来看看,尤其是在这段疫情期间。

可以和我们聊一下 Hobbiesville 吗?除了 Pokémon,你们还关注哪些方面,以及你们还卖哪些产品?

Logan Fournier:对于我们来说,正努力让店铺尽量不要像典型的爱好商店,更多偏向策展商店,类似于街头服饰精品店。我觉得有时候,对于那些不是很熟悉这些事物的人来说,会有点害怕走进一间爱好商店,我们希望购物变得轻松愉悦。

同时我们也是一个庞大社群的一员,很高兴看到我们的客户一直来我们店消费,让我们成为他们购物的第一选择。我们已经在竭尽全力地创建这个社区,并希望看到它持续成长。

在产品方面,从体育卡牌到 Warhammer 的所有产品我们都有在销售,还有智力游戏和桌游。我的想法是,不单狂热的收藏家会进来,那些只是为了寻找消遣的普通人也可以进来看看,尤其是在这段疫情期间。

你有什么特别疯狂的故事可以告诉我们的读者吗?

Logan Fournier:我为了得到一张 Shiny Charizard,一直在开 Hidden Fates 罐头,但不幸一直没开出来过。有一天,我们进了一批货放在仓库里,我不小心踩到一个罐头。我知道这肯定不能售卖了,于是自己开了它,打开的第一个包装里就有那张 Charizard。我和我的商业伙伴立刻互看彼此一眼,然后大笑起来,真的超级惊喜。

我不认为这一定是泡沫。它肯定有起有落,但我认为和以前一样,它总会以某种方式重新回归。

为什么你认为当下 Pokémon 正在复苏?除了利益的部分,是什么导致了现在这股热潮?你认为这会是场泡沫吗?

Logan Fournier:我认为这和人们待在家里有很大关系。我们有时间去研究以前的旧事物,而这些事在疫情前是没有闲暇去做的。这不仅带回 Pokémon 的怀旧风潮,还唤醒我们儿时收集卡牌的乐趣。

我不认为这一定是泡沫。它肯定有起有落,但我认为和以前一样,它总会以某种方式重新回归。同时我还认为,人们也意识到了收集卡牌的价值。

除了 Pokémon,你觉得还有哪些是潜力股?

Logan Fournier:有一种相对较新的 TCG 刚在加拿大出现,此前它在美国已经有一定热度,很有潜力成为非常庞大的事物。它叫 Flesh And Blood,是由一些新西兰的游戏资深人士设计的。这款游戏的艺术作品令人惊叹,已经有很多投资者抢先进入。我觉得它会对整个行业带来革命性的影响,并会为新 TCG 游戏冲击市场打开更多窗口。

一开始,我朋友和家人并没有认真看待我正在做的事情,但是他们后来的想法变了。

你的事业已经很不错了,你的家人和朋友怎么看待你的成功?

Logan Fournier:一开始,我朋友和家人并没有认真看待我正在做的事情,但是他们后来的想法变了。我有一个好朋友已经和我一起工作了,她也承认当我第一次告诉她这个想法时她笑了。但成为其中一份子后,她就看到了我们可以走多远!

现在我的很多家人、朋友都非常感兴趣,不断问我业务和行业发展的问题。他们还谈论在网上看到的 Pokémon 相关信息,以及 Hobbiesville 多么得超前。其中一些人已经打算投资我非常看好的生意!我们很希望能够吸引更多家人、朋友加入团队,共同努力将 Hobbiesville 发展成一间大公司!

你认为你所处的地理位置是优势还是劣势?估计你们网店的顾客有很多来自美国?

Logan Fournier:我完全不觉得这是劣势。我们得到加拿大这边社群的大量支持,我们对此非常感激。我们目前在渥太华以外设有一个零售点,但正寻求如何蔓延进这座城市,让我们的销售网络最大化。

我认为在美国开设办事处会带来很多好处,尤其是我们在扩大公司规模的时候。主要在于更快的运输时间和与美国客户的交易过程会更透明。我们在美国也能接触到一些不同的大型分销商,这对我们扩大规模将是一个优势。

对于我们大部分读者而言,初代 Charizard 基本上不用考虑了,有没有其他价格比较合理,但价值很高的选择?不一定来自 Pokémon TCG。

Logan Fournier:这是个好问题。其实我认为现在流通的卡牌最终在未来都会盈利。比如,Vivid Voltage 系列的 Chubby Pikachu 已经获利颇丰,尤其是在因为市场繁荣,Vivid Voltage 系列被限量发行后。要知道 Charizard 首次面世的时候,在爱好商店并不难找到,所以持有的卡牌最终都会升值。

我还认为一些 Flesh and Blood 卡牌值得收藏。即使还非常新,但初代印刷品很快就卖光了,其中很多卡牌都会升值。已经有一些卡牌在推出很短的时间内,价格超过 5,000 美元。

你对 Hobbiesville 有什么期许?迄今为止,你从这些经验中主要收获到了什么?

Logan Fournier:我们非常希望跟随我们的社群发展 Hobbiesville。我们主要的目标是提升运输速度,让一切变得更快。Amazon 显然改变了人们对收货速度的预期,我们也希望能够与之保持一样的水准。我们已经在和不同的运输公司合作以实现这一目标。

我们也希望能够扩大 Hobbiesville 在全球的影响力。目前,我们大部分流量都在加拿大境内,除此之外,网站上一些比较大的发售会带来许多美国的流量。我们希望遍布全球所有地区并为他们提供更高效的服务。

到目前为止,主要的收获是我们需要在选货上更为冒险。在一些情况下,我们会对大笔买入犹豫不决,最后懊悔不已。例子之一,就是一笔 XY Evolutions 的买入。我们曾有机会在它热门之前买入 25 份 XY Evolutions。

Pokémon 卡牌如何在短短 7 个月里创造出 950,000 美元的商业价值?|专访 Logan Fournier

Hobbiesville

疫情带来全球范围的萧条,但同时也让人们有更多闲暇去发掘自己的兴趣爱好,让一些产业反而在逆境中造就奇迹。由 Pokémon TCG 引领的体育游戏卡牌风潮,唤回人们童年时期的记忆,同时也为更多小众文化打开了一扇进入主流市场的窗口。就像 Logan Fournier 所言,这不一定是场泡沫,任何事物都有起有落,最终总会以某种方式重新回归。

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