揭秘 Google 最热搜球鞋「Jesus Shoe」背后团体及创作故事 | 专访 MSCHF 创始人 Gabriel Whaley

「圣水」究竟是如何注入鞋底?

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Footwear 球鞋

2019 年我们见证了无数出彩的球鞋设计,无论是让 Travis Scott 爆红的「倒钩」,还是 sacai 的解构大作 LDWaffle,都在全球掀起了不小的波澜,然而去年在 Google 上被搜索次数最多的一双鞋,却是一双没有经过 Nike 授权的、以「圣水」为灵感的「Jesus Shoe」。更有趣的是,这双鞋背后的创意主脑 MSCHF 既不是球鞋设计公司,也不是球鞋改造单位,而是一个由 12 名成员组成的互联网创意团体……

揭秘 Google 最热搜球鞋「Jesus Shoe」背后团体及创作故事 | 专访 MSCHF 创始人 Gabriel Whaley

The New York Times

作为当今最受瞩目的创意公司之一,MSCHF 一次又一次用奇思妙想冲击着互联网世界,而此番 HYPEBEAST 也有幸采访到了公司 CEO 兼创始人 Gabriel Whaley,由他带领大家探索 MSCHF 脑中那个异想天开的「创想世界」。

以「恶作剧」为名的创意工厂

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Linkedin

创立于 2016 年的 MSCHF 来自纽约布鲁克林,其名字源于英文单词「Mischief」的缩写,有「淘气」和「恶作剧」之意。不按常理出牌是 MSCHF 所奉行的准则,比如它在 LinkedIn 上的介绍竟然是一家乳制品公司,对此这家「非典型性」互联网公司的创始人 Gabriel 解释道:「LinkedIn 本身就是一个很奇怪的存在,不是吗?」

「我们并没有为 MSCHF 设定一个终极目标,它存在的意义是创造我们自己喜欢的东西。」

不同于一般的「乳制品公司」,MSCHF 位于布鲁克林 Williamsburg 地区的办公室设在一个破旧的厂房之中,团队成员大多是开发人员和设计师出身,其中一些人具有艺术背景,也有人曾在 Twitter 和 BuzzFeed 这样的大公司工作。出于对创造力的追求让这群人走到了一起,尽管公司规模不大,但创意、生产、经销和推广等工作均有不同的人负责。

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The New York Times

「我们并没有为 MSCHF 设定一个终极目标,它存在的意义是创造我们自己喜欢的东西。」Gabriel 表示他的团队不会设定创意界限,但做出来的东西一定要是他们自己喜欢的。而在我们提出用三个词来定义 MSCHF 时,他为自己贴上了「Chaotic 混乱无序的」、「Unexpected 出乎意料的」和「Thoughtful 深思熟虑的」三个标签,正如团队出品的一系列「病毒式」营销项目一样,看似荒诞却深深刻在你的记忆之中。

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Mschf

团队的最新跨界项目,是上个月与说唱歌手 Future 和合作企划。为了给 Future 全新录音室专辑《High Off Life》预热,MSCHF 特别打造了 149 个空壳网站,就像是「捉迷藏」一样将新专辑 Leak Track 藏在了其中一个网站中,足够幸运能找到该网站的乐迷,便可以得到抢先试听偶像专辑的「奖励」,而这只是 MSCHF 创意绘本上的寥寥一笔而已。

「研究人们在这个时代中的生活方式,才是我们真正感兴趣的事情。」

在团队成立初期 Gabriel 和同事曾经营一家市场营销代理公司,以赚取资金来资助 MSCHF 本身的创意项目,不过在去年秋季获得了 $1,150 万美元的外部投资后,团队已经暂停了代理公司的业务,只为全身心的投入自己真正感兴趣的项目之中。事实上 MSCHF 的大部分项目并不赚钱,也有很多上市企业的 CEO 劝说 Gabriel 将公司的影响力快速变现,但赚钱并不是他们的首要目的:「研究人们在这个时代中的生活方式,才是我们真正感兴趣的事情。」

天马行空的线上「Drop」形式

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Mschf

源自 Supreme 等街头品牌的 Drop「上新」得到了很多时装品牌的青睐,而 MSCHF 同样借鉴了这一模式来发表作品。去年五月其官网上的 Drop #1「The Persistence of Chaos」正式上线,该作品由 MSCHF 与互联网艺术家郭偶东共同呈现,是一台汇集了 ILOVEYOU、MyDoom、SoBig、WannaCry、DarkTequila 和 BlackEnergy 等 21 世纪六大病毒的笔记本电脑,这些病毒已累计在全球造成了 $950 亿美元的损失,而这件「艺术品」最终通过线上拍卖以 $135 万美元的天价售出。

这次拍卖为 MSCHF 的成名之路开了一个好头,随后团队也开发了专属的手机应用,并在过去一年中呈现了 20 多次不同「形态」的 Drop。除了大家最熟悉的「Jesus Shoe」之外,还包括根据用户出生日期和星象推荐股票的「Bull and Moon」App;可以发送由 AI 生成的脚部图片的「This Foot Does Not Exist」短信系统;可以在上班时期将 Netflix 视频伪装成视频会议的「Netflix Hangouts」浏览器插件;以及将狗狗叫声变成粗口的「Cuss Collar」发声项圈等等……

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Mschf

Gabriel 向我们透露「All The Streams」是目前为止他个人最喜欢的作品,这是一个涵盖了六大美国流媒体平台的网站,普通用户无需购买会员,就能免费收看付费视频内容。不过该项目也有让他感到遗憾的地方:「网站上线几天后我们就被美国电影协会的律师找上门,整个视频转播的服务也被强制关停。真心希望这个企划可以『活』的更久一点。」

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Mschf

为了保持用户的新鲜感,MSCHF 团队每两周就要交出一个新的作品,并在其官网上预设了每一次 Drop 的上线时间,对此 Gabriel 坦言这给团队带来了不小的压迫感,但同时又是一种「良性的压力」。为了更好的呈现每一次 Drop,团队成员需要花费大量的时间和经历去准备,Gabriel 通常 7 点就会来到办公室并和团队成员头脑风暴至深夜,但是出于对打破创造力界限的追求,每个人都乐在其中。

「在全部预设的 Drop 完成后会发生什么?谁知道呢,或许会有更多 Drop,也可能我们会直接关停。」

从某种意义上来说 MSCHF 确实树立了一个新型创意公司的先例,他们的创作不受任何艺术类别与行业的束缚,团队本身也不在乎是否真的盈利。目前 MSCHF 官网上一共预设了 68 个 Drop,全部上线完还需要两年的时间,而面对更加长久的未来,Gabriel 并未设定具体的方向:「在全部预设的 Drop 完成后会发生什么?谁知道呢,或许会有更多 Drop,也可能我们会直接关停。」

互联网世界的「Banksy」?

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尽管 MSCHF 的作品通常以不同形式的「恶搞」作为噱头,但其背后所隐藏的讽刺意味发人深思。像是 Jesus Shoe 诞生的初衷,便是为了讽刺日渐泛滥的「联名」风潮,MSCHF 团队认为现在的合作文化已经变得非常荒谬,于是他们干脆直接与耶稣「合作」。虽然这双鞋的发售价高达 $1,425 美元,但还是瞬间被抢购一空,二级市场上的价格立刻翻倍,全球鞋迷陷入疯狂,就连 Drake 也自己掏钱购入……面对这个千载难逢的变现机会,MSCHF 团队却决定就此收手,因为赚钱并非他们的初衷。

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Mschf

而在 Drop #20「Severed Spots」中,MSCHF 又将「矛头」指向了资本市场对于艺术领域过多的干预之上。团队先是花费 $30,485 美元购入了一幅英国艺术家 Damien Hirst 的画作,随后又将画中的 88 个彩色「波点」切割后以每张 $480 美元的价格出售,而只剩下 88 个「空洞」和 MSCHF 签名的边框,也最终以 $261,400 美元的高价拍卖售出。

「已经失控的艺术界成功的关键便是推销,当市场胃口如此之大的时候,谁又想只赚一次钱呢?」

资本的介入导致越来越多艺术家在创作上的商业化倾向,而「Severed Spots」项目的初衷便是对部分艺术品投资者的一种抗议,MSCHF 在项目介绍中强调:「已经失控的艺术界成功的关键便是推销,当市场胃口如此之大的时候,谁又想只赚一次钱呢?」对于这次艺术品再创作的行为 Gabriel 表示:「艺术本身就是一个很荒诞的概念不是吗?我不确定我们的所作是否称得上『再创作』,但我确定 Damien Hirst 是值得我们这样做的目标。」

虽然 MSCHF 这次企划的声量有限,但该举动无疑是对艺术市场的一次挑战,这也不禁让人联想到 Banksy「自毁」画作的行为。在《The New York Post》的一篇文章中,来自 Microsoft 的创业大使 Frank Denbow 便将 MSCHF 比作「互联网界的 Banksy」,他认为互联网世界的「热度」总是来得快去的也快,但能向 MSCHF 和 Banksy 那样持续输出创意并保持关注度「是一种特殊的能力」。

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面对与 Banksy 的跨界比较,Gabriel 表示自己更好奇这位艺术家会如何看待他们的作品,而针对社会事件发声也是两者的一大相似点。在 Banksy 通过画作为有色人种受到的不公平待遇发声之后,MSCHF 也上线了 Drop #23「Donate 2X」,为反种族歧视事件进行募捐。有趣的是,MSCHF 的做法是先通过线上渠道「集资」,然后将钱捐到正在「双倍匹配」员工募捐的大公司中,从而巧妙实现了让捐款翻倍的效果。

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与大多数希望通过社交媒体快速出名的初创公司不同,MSCHF 直到最近才开通了 Instagram 账号,就连每次 Drop 也是通过「老派」的短信形式进行,因为 Gabriel 认为:「社交媒体的存在会使我们分心。」团队坚信只要项目足够出彩,那么 MSCHF 的名号自然会在社交媒体上流传开来,而在过去一年中他们也确实证明了自己「抓人眼球」的能力。

采访的最后我们试图让他解开 Jesus Shoe 究竟是如何将「圣水」注入中底的秘密,但面对这个所有 Sneakerhead 都很好奇的问题,Gabriel 再次给了我们一个略显「淘气」的回答:「Very carefully ; )」。

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