HYPEBEAST 制作 Michael Lau 迷你纪录片《FROM STREET TO ART》上线

究竟 Figure 是玩具还是艺术品?街头艺术与传统之间分野在哪? 让我们一同回顾 Michael Lau 从街头走往艺术殿堂的成长之路!

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Arts 艺术 

「每一个时期都有不同的文化产物,而每一个年代都有它的巅峰。」夏永康如是说。

对于不少 70 后、80 后来说,90 年代是香港流行文化最黄金的日子,受到西方文化长时间浸淫、本土产业转型之助力以及回归前后的不安与躁动中孕育了一群充满爆发力的创作人。在 1992 年的夏天,Michael Lau(刘建文)正式毕业于香港大一设计学院,同年举办了首个个人画展,经过 20 多年的努力,从当初小画廊中负责修补油画的「打工仔」到今天世界知名的艺术品及奢侈品拍卖行佳士得(Christie’s)展览中的主角。

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

对于今天的成果 Michael 始料不及:「当然没有想过,那时候廿多岁,只懂埋头苦干。那时候社会简单点,世界气氛没有那么复杂,也没有那么多电邮、Whatsapp 要看,所以做事更加专注,钟意便去做,无后顾之忧,究竟之后会点,完全没有想过,只是记得当时真的好想去拼。」

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

CARHARTT x Michael Lau STREETMAXX

1999 年,Michael 凭著「Gardener」12 吋人偶在国际玩具舞台打响名堂,随即掀起全球设计玩具热潮,经历近 20 年沈淀及创新,由最初画插图到人偶设计再重新回归画作,在最新「COLLECT THEM ALL !」展览中,展示他了的全新艺术方向及野心。在《FROM STREET TO ART》迷你纪录片中,我们特意走访 Michael 创作生涯中每一个足迹以及身边的好友,同时回顾 Michael Lau 从街头走往艺术殿堂的成长之路!玩具与艺术品之间距离究竟又是什么?!

COLLECT「THEM」ALL

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

Michael Lau Exhibition 6:「COLLECT THEM ALL !」

Michael Lau 最新 Exhibition 6 特意定名为「COLLECT THEM ALL!」,希望展示收藏家们对于不同形式艺术品的追求,点出艺术品其实都是一种满足个人的玩具,同时挑战他们对收藏和艺术价值的既有想法。而对于 Michael 自己而言,在这 20 多年的创作生涯中,他真真正正「COLLECT」了的是一班对他赋予支持以及启发的好朋友。

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

Michael Lau 早期画作

在 Michael 20 岁那年,他进入了一间名为 NEW&S 的小型日本广告公司,任职 Visualizer,在商业机构中锻炼自己的绘画技巧,在 1993 年 Michael 开始想干一些疯狂的事情。在缺乏资金以及空间的情况下,Michael 毅然在香港艺术中心举办了第一个个人画展「Michael Lau Exhibition 1」,展示了自己从毕业到工作时间的各类创作,更喜出望外成功售出两幅作品,而买家正是 NEW&S 的老板佐佐木先生。

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

Michael Lau Exhibition 2 – Water Garden

在 1994 年,Michael Lau 认识了夏永康,除了得到很多兼职工作外,夏永康更成为了他创作路上的伯乐,启发 Michael 发展自己的艺术事业,同时让他的作品在商业及大众中得到更多曝光的机会。在 1996 年,Michael Lau 举办了第二个画展 Michael Lau Exhibition 2 -「Water Garden」。

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

Wing Shya 为《号外》所拍摄的 Michael Lau 造型照

「其实 Wing Shya 对自己的影响很多,当时自己还是一个小朋友,一路以为自己『画公仔』很厉害或者做插画相关的工作。有一次他告诉我自己的东西其实非常接近艺术工作,并且清楚知道自己有能力迈向这一步。而 Wing Shya 亦是一位好好的导师,教导我究竟艺术为何物,怎样从艺术的角度去处理自己的作品,怎样做一个展览,那时候学到了很多。」Michael Lau

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

Anodize(亚龍大)Action Figures(1997)

除了足球与画画,Michael 更喜爱重金属摇滚乐。在高山剧场,他认识到了 Martyer 乐队成员之一 Prodip;在 1997 年,Prodip 还邀请了 Michael 制作自己另一乐队 Anodize 亚龍大的唱片封面,并且制作了 12 吋乐队成员的人偶,不单成为日后经典 Gardener 的雏形,更让 Michael 开始设计接触唱片封面等商业设计,更从 Wing Shya 介绍下认识到林海峰等创作人,其后更加入商业电台和葛民辉广告公司 Double X。

能够在大家创作力最澎湃的年代互相支持,是最值得开心的。Michael Lau

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

Garden 4 格连载漫画

在 1998 年,当离开 NEW&S 以及「Water Garden」展览过后,Michael 有感当时前路茫茫,经朋友介绍下成为当时潮流杂志《东 Touch》的投稿人,把自己的插画结合当时流行的街头滑板文化,开始连载 Gardener 四格漫画,角色设计来自 Michael 身边真实的朋友例如 Prodip、Brain、Aly、Godfrey 等,再加上 Maxx 等原创人物。

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

在同年的香港玩具展中,Michael 把最喜爱的角色变成立体,亲手制作首批 12 吋 Gardern 人偶,放于 COMIX BOX 玩具店发售,引来空前的回响。直到 1999 年,Michael 一次过集结 99 个 Gardener 12 吋人偶大军,再次回归香港艺术中心,举办了 Michael Lau Exhibition 3「Gardner-Crazy smiles」,这成为了他创作生涯的转泪点,在国际玩具舞台打响名堂,于纽约、伦敦、台湾、日本、马来西亚等地做巡回展览,随即掀起全球「设计玩具」热潮,奠定了香港「Figure 之父」的地位。

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

Michael Lau x How2work Garden(palm)er

「Michael Lau 令到好多香港设计师又或者全世界的设计师好想出自己的设计人偶。」HOW2WORK 创作总监及创办人 Howard 说到。香港注目玩具厂牌 How2work 在 2001 年成立,正值当年潮流玩具兴起,Howard 认为其中一个引发点便是 Gardener 展览,让世界对香港设计和制作的玩具有新一层的认识,并非七、八十年代香港的旧玩具代工产业,甚至有很多外国的艺术或设计玩具收藏家来香港收集 Michael 的作品。「连带中国市场急速冒起,这是近十年业内最大的转变。」

Go crazy for everything that will make you smile.

「疯狂地去做自己喜爱的事」,这宗旨让 Michael 在香港街头、潮流文化最蓬勃的黄金时间占领属于自己的一片领土,更是热爱香港潮流街头文化朋友的「Collective Memory」。

FROM STREET TO ART

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

「作为一个艺术家,做了这么多年人偶玩具,相信 Michael 自己都觉得闷,如何通过自己做插图师时的内心世界和技巧,加上策略性的布局玩素,让自己的作品变成一个更深层次、更高层、更广的一种国际艺术语言。这是 Michael 现在真正要走的路。」香港注名设计师兼策展人陈幼坚对于 Michael 有这样的评价。

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NikeCourt x Michael Lau 联乘 Roger Federer 专属球衣

Michael 自觉是一位常在商业与艺术之间踩钢线的创作人,认为根本无需要去考虑这问题,喜爱游走两边游走,自己做完有满足感便可,对于艺术的看法,Michael 认为:「艺术其实最紧要是自己本身要有艺术的感觉,如果你有,身边任何发生的事情都已经变成了艺术,这已经和一个普通街坊有所不同。」

Michael 自己是非常怕闷的一个人,在 2006 年,他对于人偶设计开始感到厌倦,希望开拓新的创作媒界,于是决定重拾画笔。事隔多时,在 2014 年终于迎来 Michael 第 4 个个展:Michael Lau Exhibition IV :「Remember-disc / Time-table」,反璞归真以平面画作作为创作媒介,利用多年来所收集的谚语来为观众带来全新的体验;再到 2016 年 Michael Lau Exhibition V :「what? we: want!」个展,反思互联网的存在以及人类对于数码世界的沉迷和依赖;透过大型绘画和雕塑作品,探索此现象。

在这两次展览中,Michael 不再侷限于商业化的潮流玩物,通过为绘画和雕塑观众带来更多的思考空间。在 2015 年,Michael 在 Air Jordan 30 周年纪念活动中特别创作了《Jordan 本色之墙》,成为 Michael Jordan 当年访华的礼物,并由 Jordan 本人签名完成了画作最后一部分,在佳士得亚洲当代艺术日间拍卖中以高价 $1,375,000 港币成功卖出。这作品可以说是 Michael 从人偶创作转向艺术创作的代表作,证明藏家对他艺术创作的认同。

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

Michael Lau Exhibition VI:「COLLECT THEM ALL !」

在今月 Michael 将与佳士得携手带来名为 Michael Lau Exhibition VI:「COLLECT THEM ALL!」的私人洽购展览,提出「所有艺术都是玩具,所有玩具都是艺术(All Art Are Toys, All Toys Are Art)」的独立艺术宣言。更是 Michael 以艺术家的姿态首次亮相艺术拍卖行。

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

Marcello Kwan/佳士得亚洲当代艺术部副总裁

「近年街头艺术非常炽热,好多外国艺术家都在香港搞展览,关注度甚高」佳士得亚洲当代艺术部副总裁 Marcello Kwan 认为街头艺术是一个好直接的力量,创作人不需要经过画廊、传统的空间、美术馆的一种门槛、筛选、界别,把想法直接与观众交流。

「街头艺术有自身的语言系统,它的本质是挑战很多传统的权力和制度,街头每个空间都是一个权力的划分,刺激到许多街头艺术家创作出更加有意思的作品。」作为专业艺术界人士,对于现在街头艺术市场非常乐观,同时乐见更多街头艺术家的转变:「多年来看著 Michael 去发展艺术家玩具或是设计师玩具,到佢前两年在大型商场的展览,当中的巨型雕塑和绘画作品,可看到他心态上有一个好大的转变,在作品中带出一种思考、一种带批判性的反思,在形式上寻求更多突破和自我的表达,并非单纯的一个设计玩具。」

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

对于艺术或艺术家与否 Michael 一直并不在意:「一路以往都不敢说自己是艺术家,做了那么多年,自然希望把作品的艺术成份提高。心底里其实我最喜爱还是做一个创作人,因为创作范围更大、更广,可以做到艺术、设计、搞展览、商业合作,样样都可以做到的话,满足感最大。其实在任何地方从事创作或者艺术都是吃力的工作或者兴趣,很多时候你做的事情未必大众都会明白,但你不坚持就好难有成果。」

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

陈幼坚/香港注名设计师兼策展人

对于传统艺术,Michael 非常尊重,并且基于传统上去学习 去承传,因为他知道时移势易,Michael 这一代的创作人都会变成传统,每一个年代都系这样承先启后流传下去,如陈幼坚寄予 Michael 的说话,「艺术家的路好长,只要你一息尚存,你到 90 岁都可以做艺术家,要经得起时间考验,经得起艺评人的批评,这条路是无止境的。」

Michael Lau 迷你紀錄片《FROM STREET TO ART》

Michael Lau Exhibition VI:「COLLECT THEM ALL !」

最新 Michael Lau Exhibition VI:「COLLECT THEM ALL!」展览集结了他生命中重要的时刻和个人感情,围绕《热诚》、《尊重》、《诚实》、《包容》和《能力》5 个主题的新作「Package-Change」,以玩具包装作为发想,用海棉取代传统画笔,比喻如今大家像海绵一样,吸收很多资讯,但真正可以接受多少呢?同时把包装本身变成重要的观赏和收藏部分,并且思考如今人们如何包装和标签自己和别人。另一边厢,对于佳士得来说是一个新尝试,亦是对于传统艺术收藏观念和形式上的新冲击。

希望当大家忙于到各大艺术节「打卡」和抢购 KAWS 的时候,看罢《FROM STREET TO ART》对于艺术家背后的努力以及艺术、街头艺术和玩具之间有更深一层的体会。

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