HYPEBEAST Eats... 专访 COMMON GROUND & Twins Kitchen 主理人 Caleb Ng

告诉你饮食也可以与潮流、设计拉上关系!

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Food & Beverage 饮食

曾在社交媒体上看过友人带上家中的小狗,坐在一条长楼梯上喝著咖啡,写意得很的同时带来一种远离繁嚣的感觉,心想香港竟然有这种地方?原来这家咖啡室正正是开设于上环的 COMMON GROUND,由饮食顾问 Twins Kitchen 孪生兄弟 Caleb 及 Joshua Ng 所主理。二人除了在香港开设咖啡室,更会为世界各地的餐厅作餐饮顾问及与当地公司合作开设餐厅。并到外国的不同展览展示食物与创意的关系,让外国人了解及接触更多香港特色食品。今回 HYPEBEAST Eats… 找来哥哥 Caleb 作个人专访,让他来告诉你 Twins Kitchen 于这些年间为推广本地饮食文化所出的力,并告诉大家,其实饮食与潮流、设计之间也可以拉得上关系。

HYPEBEAST Eats... 專訪 COMMON GROUND & Twins Kitchen 主理人 Caleb Ng

当初为何会选择开咖啡室?

「我们两兄弟的背景其实都很相似,从小学、中学都是在一起上学,甚至到后来前往 UCLA 上大学也是选择同一科目。刚好我们在 UCLA 读书时是『Third wave of coffee』兴起,当时在 LA 最 Hit 的街道 Abbot Kinney Boulevard 就开设了 Third wave of coffee 的代表性咖啡室之一 Intelligentsia Coffee & Tea,并让我们开始喜欢咖啡。到毕业之后从事与银行相关的工作,发现这不是我们想要的生活。刚好我俩都很喜欢咖啡,并认为开设咖啡室是人生中务必要做的一件事,所以到弟弟更想开设咖啡室也决定一起做。打造出 Twins Kitchen 并作双向发展,一方面我们会开餐厅,另一方面我们亦都会为餐厅提供咨询服务。」

怎么会选择自己的兄弟当合作伙伴?

「因为我们俩的兴趣都很相似,小时候我们会一起打篮球,到长大了一起喜欢时尚的东西,还会一起逛街.在这么多相似点的贯穿下,感觉上做任何事都会较为容易。而且亲人就是一辈子的亲人,会给予绝对的信心,虽然香港饮食业好像很多兄弟反目成仇的案例,但我们现在还没有钱,暂时不会有这种情况啦(笑)!」

HYPEBEAST Eats... 專訪 COMMON GROUND & Twins Kitchen 主理人 Caleb Ng

那你们是如何分工?

「由于弟弟比较外向,所以他大多会负责对外的工作,而我则负责如行政或管理上的幕后工作。发展到现在,弟弟已经以广州作为基地,除了打理当地的餐厅业务,并开发国内市场,而我则留在香港,打理其他国家的餐厅及开发国际市场。现时由我们主理的餐厅共有三家,分别位于香港、哥本哈根及广州。」

为何会那么大胆到哥本哈根开餐厅?

「感觉上哥本哈根是一个新的美食集中地,并有点以前纽约的影子。即是你在纽约受欢迎的话,你在世界亦都会受欢迎。现在多了人到北欧旅行,并有很多人会特意到当地品尝美食。而在整个北欧市场来说,并没有一家很好的中菜餐厅,所以决定与当地一家由香港人开设的公司合作,于哥本哈根开了这家 GAO Dumpling Bar。」

HYPEBEAST Eats... 專訪 COMMON GROUND & Twins Kitchen 主理人 Caleb Ng

据知你很喜欢潮流,有考虑将它融入工作当中吗?

「现在喜欢留意一些不太主流而又较为有趣的新晋品牌,例如 Chinatown Market 就是我近期较为留意的,因为设计很有创意且有趣,我也有入手他们最近推出的 IKEA FRAKTA 帽款。我亦都会特别来自加洲的品牌,好像 Fear of God 便是其中之一。我们亦都不排除会出一些餐厅的 T-Shirt 供人购买,因为有不少人都很喜欢收藏关于不同餐厅的物品,我也是其中之一。如我收藏的这件,就是美国加洲快餐店 LocoL 所发售的 T-Shirt,而这家餐厅其中一位主理人就是入围《TIME》2016 年『Time 100』的厨师 Roy Choi。他们于当地较贫穷的地区开设高端快餐店,让他们能够以低廉的价钱也能享受到美食,更招募当地人士在餐厅工作。现在很多美式餐厅主厨的穿著大多都很随性,他们大多都会穿著 T-Shirt、Vans 布鞋、满身纹身之类,与 10 年前主厨的形象很不一样,到底是否推出产品还是看情况而定吧。」

那你觉得你们的咖啡室有何与别不同之处?

「我们算是这个区内最早的一家咖啡室,并且很重视整个社区。可能在中环、SOHO 等地区开设咖啡室,它们很多时会讲求流量,例如每日要卖多少杯咖啡或卖出多少个餐等。但我们会与客人有更多的交流及沟通,大家甚至因此而成为了朋友。而且我们都很欢迎大家带同宠物一起来,让牠们在店内走动也是没有问题。其实当你的咖啡到了某个水平之后,大家反而是在乎与店舖之间的联系,而未必是食品本身。而我们亦都与他们建立了良好的关系,因此有很多人客都会经常来这里喝咖啡及吃东西。」

你为何会选择介绍这两款食品来代表自己?

「『Homemade Beef Burger』能够展现到读书时期的那种加洲风格。汉堡包的背后埋藏著当时美国西岸正在酝酿的时尚文化。很多时装品牌如 YSL、Chanel 等都会到 LA 举办时装展,并开始有很多服装品牌冒起,让人感觉到西岸的时尚文化正在掘起。曾被评选为全球 50 大最佳的哥本哈根餐厅 Noma,开创了讲求新鲜及以植物为主的『New Nordic』新北欧料理风格。而它对我的影响亦很大,所以你会看到我们的食物越来越精简,以展现出原材料的外貌,而这款来自北欧的『Open-Faced Sandwich』则正好代表著它们对我的影响。」

你们为同行作饮食顾问,不觉得同行如敌国吗?

「其实我又不会这样觉得,因为这块饼很大嘛。我们很多客户都是大集团的连锁店,所以并不是我们的直接竞争者。而他们很需要新的思维,并会给予我们很大的创作空间,只是他们有时候需要跟随公司的内部守则,所以亦都要符合他们所提出的要求。」

某程度上我们做的每样东西都是我们的 creative langue,它是一个媒介让我们能够表达自己。

你们除了涉足饮食亦会参与设计工作,有没有将两者二合为一?

「当然有,例如去年便曾与家电品牌 Philips 合作,于『A Journey of Innovation』的展览当中,以点心车改装成名为 The Nomad Kitchen 的移动厨房。而当中最特别的地方是我们采用 Philips 的家电去取代煮食工具,例如以直发夹夹熟烟肉。某程度上我们做的每样东西都是我们的 creative langue,它是一个媒介让我们能够表达自己。例如我们为香港设计中心『Confluence • 20+』世界巡回展览特别设计的『鸳鸯杯』及『鸡蛋仔餐碟』,一来想从中表达香港文化。二来它们是以咖啡渣、茶渣及蛋壳等厨余而成,表达我们对厨余问题的重视及想办法将它们再生。」

HYPEBEAST Eats... 專訪 COMMON GROUND & Twins Kitchen 主理人 Caleb Ng

那你们有何新计划吗?

「我们应该会重新装修 COMMON GROUND 吧,因为这模样自开业至今都没有太大改变,加起来都已经差不多 5 年了。然后陆陆续续在国内、美国等地区亦有不同的计划正在进行当中,希望它们很快与大家见面,请大家拭目以待吧!」

COMMON GROUND
地址:香港中环城皇街 19 号地下
营业时间:10:00-19:00(星期一至五)、10:30-19:00(星期六至日)

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