拜访台北卵形工作室-主理人叶忠宜解构改革字体设计之路

由翻译《字型之不思议》到出版《字志》,认识改变平面美学风貌的幕后人物。

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Design 设计 

视觉创作界别之中,不少朋友求学时期都以平面设计、摄影、艺术等作基础开始学习,到实践设计企划时,必定会接触到字体、排版的应用;造字、应用等学问,涉及到小型印刷品,手机上的内容,到城市整体风貌,都有美学表达的重大作用。然而,在字体设计的知识,无论在学校、参考书、网路上,都难以找到。数年前,一系列著名字体设计师小林章出版著作的中文翻译版本出现,普及化字体排版的入门研究,提升大众的美学基础之余,亦慢慢在业界起了重要影响。HYPEBEAST 团队早前走到台北,到出版上述译作的单位卵形工作室,拜访主理人叶忠宜,了解这个重要计划背后之故事。

走进卵形工作室,就像一个日式的设计书店一样,室内设计及家品,都相当具品味,「很多家品,都是我自己跟工厂定制的,也保留了屋内旧有的细节,如破墙与窗花等,混合新与旧的东西。」。不自觉地,我们就谈起台湾人品味很好,店舖都很漂亮的事情,来自香港的我们,都以为在台湾成长的叶忠宜一直接受高水平的艺术教育,原来事实并非如此。

「我在二十五岁之前,其实对创作设计完全没有认识。」-叶忠宜

「虽然我现在于设计界别工作,但其实我在 25 岁前,对创作完全不感兴趣。当兵前我就读的是管理学院,学日文也是很马虎,所以当兵后,我就到京都先学好日文。」,时间回到 2007 年,那时台湾根本没有太多设计书籍,在原研哉带来的《设计中的设计》一书前,大部份人连原研哉是谁也不知道,现在很基本的知识,在当时相当难求。「同一年,我到京都读书,上学那一区的人文风气很重,特色书店林立,完全跟台湾不一样。」,这些影响,令叶忠宜决定留下来读书,选择到设计专门学校。可惜不够半年,叶忠宜认为当时的老师在虚度授课时间,毕竟已经 26 岁的叶忠宜,不能再浪费光阴,「我因此而跟老师大骂一场,所以我很心急要转校,希望不用放弃学设计,后来竟然让我不小心考上了京都造形艺术大学!」

「我希望到京都造形艺术大学唸书,是因为一个很可爱的女生⋯⋯」-叶忠宜

叶忠宜的学习之路相当有趣,「不小心」考上了现在毕业的学院,原来有一段故事,「当时我只有一个月时间来准备,面试京都造形艺术大学时,实在太紧张了,所以决定乱答一通。」,对应考官问著「你为何对我们学校有兴趣」这种沉闷的问题,叶忠宜编了一个大话希望令考官留下深刻印象,「我来这个学校是一个女孩,贵校一位女生像得很可爱,经常到我之前的学校教日文,怎料好景不常,她突然就没有来了⋯⋯」,原本面试闷坏的考官,对叶忠宜的爱情故事相当感兴趣,叶忠宜听到策略成功,就继续圆谎,「我为了找这位女生,经常走到贵校来,但过程中,我亦开始感染到贵校浓厚的学习气氛,慢慢地希望于这里读书⋯⋯」。结果就因为这个故事,叶忠宜考上了京都造形艺术大学,还得到考官的祝福。

虽然找到好学院,起初开始时,叶忠宜却在设计路上遇到很大挫折,忽然有一天,他就跟教授说要转到传统摄影,也要以此完成毕业作品。「教授当然希望我先完成读设计,但也说不会阻止我重新学摄影,例如对于黑房功夫,教授认为一般学生至少要花三年时间在黑房磨练,我就挑战自己,每天困在黑房之中。」,在黑房研究摄影的时间中,叶忠宜亦意识到色彩学对相片成色相当重要,所以花了一年时间去考日本国家鉴定。说到色彩学,时装、建筑、设计也需要学到相关理论,但从课本中(上图),叶忠宜从品牌设计(Identity Design)中,一个衬线体(Serif)和非衬线体(Sans-serif)对于品牌形象的影响,发现到字体设计更为重要及吸引,忆起当初读设计时,就是在字体方面遇到樽颈。

「接触到《Typographyの基础》一书,我开始能理解为何日本社会中,街道、店面、品牌、交通,美学基础会如此强。」-叶忠宜

每年有不计其数的创作计划诞生,而著重字体设计,明白其重要性的客户与市民只属于绝小数。「当时我在学校有一本基础教科书-《Typographyの基础》(上图),除了对比欧文及日文的字体构造,也有排版应用的实例。虽然在日本是基础知识,发现很多在台湾、香港的书店也找不到这样完整的教学。我也开始能理解为何日本社会中,街道、店面、品牌、交通,美学基础会如此强。我在创作路上兜兜转转,最后又回到平面设计上。」,当时除了厚重的课本外,叶忠宜也喜欢收集《デザインノート Design Note》,就像日本潮流杂志一样,设计杂志也会找权威性的人来写专栏,这个人就是著名字体设计师-小林章。

「我意识到,这是个根本性的美学水平问题,继续转型迎向市场的口味也是浪费时间。」-叶忠宜

要兼顾两样创作,根本没有时间去玩及睡觉的叶忠宜,推动著他的就是摄影及小林章的教学,收集这些专栏成为了他的兴趣之一。2012 年顺利毕业后,叶忠宜回到台湾同时进行设计及摄影工作,「可惜我擅长的实验性摄影,在台湾行不通,亦得不到支持,一气之下我收起了相机,全心去当设计师及教授设计。」,想不到,等待著叶忠宜的,就像客户不理解购买字型的需要,学校学生从没接受字型的训练,到美术馆看展览的时候,展览书刊中的字体排版丑得买不下去。「我意识到,这是个根本性的美学水平问题,继续转型迎向市场的口味也是浪费时间。所以就萌生了把小林章的书带到台湾,由字体开始教育大众。」

出版书籍,并不是一件容易的事,幸好在选书分享创意文化范畴有大量心得的前辈设计师-王志弘,介绍了现在的出版社给他,也替这数本小林章注作担任设计师。小林章的基本字体教学,先以两本《欧文字体》教学,再到《字型之不思议》《街道文字》发行,但叶忠宜认为后两本书比较有容易理解:《字型之不思议》是讲述世界上常见的欧文字体,例如在各大品牌 Chanel、Dior、Godiva 选用甚么字体,呈现怎样的感觉;《街道文字》就如书名一样,从街上的文字应用实例,介绍字体设计的有趣之处。因此,叶忠宜先把这两本书推出市场,引起了大众对字体的兴趣,才计划把推出《欧文字体》,「对于没有认识的大众,直接出版字体教学不太亲民,很多知识范畴都应该先以有趣一面视人,像《字型之不思议》般,让人知道字体是围绕著我们的生活,从而产生兴趣。」。

「我决定用积蓄,全花在一次设计寻根之旅。沿著历史发展,感受及学习如何诠释字体学。」-叶忠宜

推出了《字型之不思议》后,叶忠宜就像把石子投进湖产生涟漪一样,渐渐产生影响;但同时,出版能影响众多人的书面,他认为自己在京都所学习的太过狭隘。「为此,我决定用积蓄,全花在一次设计寻根之旅。我先从影响现今设计、建筑学甚深的起源-德国包浩斯(Bauhaus)开始,再走到系统平面设计的发源地乌尔姆造型学院(Ulm School of Design),之后沿著历史发展,去到巴塞尔(Basel)、苏黎世艺术学院(Zürcher Hochschule der Künste),感受及学习如何诠释字体学。」。累积经验后的叶忠宜,成功推出之后的书如《街道文字》、《欧文字体》,他开始转移目标,希望自己一手包办,把日本字体设计杂志《Typography》中文化,而且加入适合中文字体的教学元素,集成一本认识中文、日文、欧文三种语言的 Mook,这亦是最近引起设计界热话的-《字志》。

「客户、大众不理解设计的价值何在,做出版书籍及杂志,也许会做出更根本性的改变。」-叶忠宜

在我们拜访叶忠宜时,《Typography》中文化后的《字志》第一回,已经在台湾、香港等地大卖,「最后,《字志》的中文造字部分,我邀请了 Monotype 高级设计师许瀚文帮忙,与原版的教学相近之余,效果相当理想。」。面对创作路上的困难或自我怀疑,叶忠宜总能够坚持,回到家乡亦立即做出改变设计界生态的重要决定,「与其去当一个平凡设计师,客户、大众继续不理解设计的价值何在,倒不如尝试做出版书籍及杂志,也许会做出更根本性的改变。对于我们亚洲地区的平面设计师,同时经常会运用到中文、欧文的字体,除了改善教育外,相信会让行业变得更好。」

叶忠宜由语文到摄影,由摄影到设计,找出了平面美学的共通根源。各个的创作界别,其实也一直寻求大众的理解,无论在时装、摄影、设计、建筑还是新媒体,都需要合力建设桥梁,互相鼓励城市中的创作气氛。当天难以学到的知识,今天已经变成基本,也许叶忠宜不会想到当天入学的笑话,会对创作界引起如此大的影响,这样的一个故事,绝对值得参考。

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Photographer
Simky Cheung / Hypebeast
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