「影像的意义就是让所有人都能同等地感受到艺术的魅力」| David X Prutting 作客 Business of HYPE

他的镜头下,粒粒都是天王巨星?

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当你在任何会场看到一位摄影师的时候,千万不要小看他。他不仅仅是个拿著相机的人,不仅是个记录者、氛围创造者,还是将转瞬即逝的微妙情绪定格在薄薄的相纸上的人物。David Prutting 就是这么一个资深摄影师,他与众多名人称兄道弟,但他曾经也只是著名摄影师 Patrick Mcmullan 旁的一个小助理。他是 BFA 的联合创始人之一,本期采访里,让我们共同领略他创业过程中的艰苦,以及他不断奋斗的历程吧。

「影像的意義就是讓所有人都能同等地感受到藝術的魅力」| David X Prutting 作客 Business of HYPE

David X Prutting (Photo by Steven Ferdman/Getty Images)

先介绍一下自己。
David:我是 BFA.com 的联合创始人,一名摄影师,我公司的业务主要在纽约和洛杉矶。BFA. com 是一个提供摄影、多媒体记录服务的机构。成立于 2010 年,我们关注纪实、叙事,重点发展的领域有艺术展、时尚秀、发布会等。四位联合创始人,包括我在内,都曾经是 Patrick Mcmullan 的助手。他是一名非常传奇的摄影师,应该称呼他作首位社会摄影师 – 是他使得摄影师成为现在这些杂志访谈,封面的工作中心。虽然我们当时都受到 Andy Warhol 的影响,但我们四个希望纪录所有人物,而不单单是 Patrick 在意的那些名人,像是端著鸡尾酒盘子的服务生也是我们希望能够纪录的对象。

那你们会关注哪些活动呢?
David:所有和时尚、艺术、音乐、娱乐、电影首映、还有慈善相关的活动。但受 Patrick 的影响,我们公司刚开始的客户都是时尚从业者,我对这个行业也更为熟悉。刚开始在纽约工作的时候,我是一个美联社时尚记者的助理,在那里学到了很多时尚业界的知识,但我知道自己没法成为一个合格的时尚记者。

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DAVID X PRUTTING/Patrick McMullan via Getty Images

为什么?
David:因为我身上有著一个摄影记者的灵魂,我更喜欢纪录自然、非刻意的影像。我喜欢让自己沉浸到某个环境中,记录下人们最真实的表情和状态,我更愿意称呼我自己为亲历观察者。我个人不太喜欢摄影棚里那种井井有条的工作方式,所有条件都是刻意营造的。但管理整个摄影棚工作的人非常了不起,他们就像电影导演一样,需要同时管理所有人和事。我从他们身上能学到很多,但我知道我永远也不会成为那样的人。做摄影助理的工作是无偿的,所以知识就是我唯一能拿到的回报。我当时甚至想要成为一位战地记者,因为战地照片给我留下了太深的震撼,它们有时甚至可以改变历史。但最终我还是没有这个机会,转而去了 Patrick Mcmullan 那儿当上学徒。

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DAVID X PRUTTING/Patrick McMullan via Getty Images

我记得在时尚摄影界,助理之间好像也有很多等级划分。你当时怎么样?
David:我很长时间都是在最低端的一层,但我跟同事和上司相处的很好,所以摄影师信任我,并让我当他的翻译。因为他是个意大利人,英语说的不太好。我也对自己的工作抱有很高的热情。但这种助理的工作对我还是不那么吸引,我始终还是无法胜任专业时尚摄影师的工作。当然我还是很感谢这段经历,他让我成为了现在的我,帮我铺下了基础,让我成为一个时尚摄影师、人物摄影师和摄影记者三位一体的存在。现在回想起来,去 Patrick Mcmullan 那里工作的机会来得非常巧。PR 在面试完我之后就直接让我去给 Patrick 工作,仿佛只是觉得我看著比较可靠。

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DAVID X PRUTTING/Patrick McMullan via Getty Images

在 Patrick 那儿我遇到了 Bille,他当时已经在那里工作了 10 年,是一位非常有经验的摄影师。我一直深受他影响。有一次我们接了个工作,恰好我们都想用自己的方式来拍照,一不小心就交融成了一种独特的风格 – 那是 Patrick 永远不会用的风格,像是用非常多的黑白色调。我们在市场上发现了一片巨大的空白,大家仿佛都在有一种统一的视角拍摄活动照片,我们的照片完全没有先例。后来,我们不断地发展这种风格,直到另外两位创始人也加入我们。我大概是 2006 年加入的 Patrick 的团队,其他人比我要早得多。

我们四个租了一间地下工作室,刚开始的时候,无论是创作欲还是食欲都非常饥渴,却收入甚微,甚至一度差点买不起食物。但我们的客户都很棒,它们大都是原来 Patrick 的客户,但指明要我们来进行拍摄项目。我们每晚彻夜工作,夜夜皆然。这些大客户(比如 Chanel)的认可对我们来说意义非凡。我仍然记得当时的许多夜晚,老鼠在我们四周吱吱叫,但我们心里想著的只有如何将我们的照片拍的更好。

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DAVID X PRUTTING/Patrick McMullan via Getty Images

那你们就是在这间地下室内讨论共同创业的吗?
David:差不多吧,当时最紧要的问题还是生存。我们非常努力地工作,但报酬却相当少。我们觉得已经从 Patrick 那儿学到了很多,便萌生了共同创业的想法。但具体的细节我也不记得了。我们开始著手建立一个网站,那时还不叫 BFA,叫 Billyfarrel Agency,因为 Billie 是我们四个之中知名度最高的。后来我们低调地进行了一场路演,告诉品牌们我们这个网站是做什么的,当然是瞒著 Patrick 的。我们只想知道这个网站有没有商机,因为我当时几乎快要考虑放弃摄影,找个能赚钱的工作了。结果我们的第一个客户就是 Chanel。那时候是 2010 年的 9 月,我们公司成立后经历的第一个时装周。只有我们 4 个摄影师,加上临时招的一个助理,他现在负责我们的全球事务。有人信任,支持你的感觉实在太美妙了。

这份工作原本应该是 Patrick 的,对吗?
David:对,我不打算掩饰,我们的确从他那里抢下了这份工作,但实际上应该说是 Chanel 指名希望我们来干这个活,因为他们觉得我们更好。当时 Patrick 的网站上的照片甚至还没有你的拇指大,除了客户以外没有人能看到高清的版本。所以这其实和摄影技术没什么关系,完完全全是客户服务的问题。

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DAVID X PRUTTING/Patrick McMullan via Getty Images

你能描述一下你们从 Patrick 那边的分离过程吗?
David:Billy 承担了大部分风浪吧,因为新公司开始是由他命名的。很多人甚至不知道我们另外三个合伙人的名字。我非常尊敬他,因为他是那么的专业;但我同时也非常震惊,因为他在 Patrick 那工作了十几年,却没有成为合伙人或者首席摄影。其实关于这次离开真没什么好说的,最大的问题都是由纽约时报的那篇文章引发的,那里面用凯撒来形容 Patrick,非常戏剧化。我们自然是想比原来发展得更好,许多人也支持我们离开,跟我们说「是时候了,去做你们想做的事吧。」

我们希望能够填补市场上的空白,在发展自己品牌的同时,也希望推动整个活动摄影领域的发展。我们不想做一个机械式、仅仅会程序化按动快门的摄影师,我们希望让我们的工作有更多有意思的元素,比如拍下会场幕后故事,以及形形色色的人物照片。我想是摄影记者那部分灵魂激励著我去做这些事。

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你们四位创始人都是摄影师出身?那你们是怎么分配公司运营的职责的?
David:这是个好问题,创业之初最坏也是最好的部分就是你有一个团队。因为很多时候一个人创业意味著你需要承担公司发展的所有责任,换转是我的话我肯定没办法干下去。但我们有 4 个人,职务上大概是平分的,但我们没有很明确的职责分配,都是随意进行的,因为完全没有时间去考虑这个。刚创立,我们就遇上了时装周,客户非常的多。作为初创公司,我们不可能将工作外包出去,因此就是我们 4 个摄影师全力以赴地工作。

那你们离开 Patrick 之前有过详细的商业计划吗?
David:这件事发生的很快,关于股权的分配我们有过一个大致的计划,职责这块倒是没有太多考虑。这段经历不值得大家参考,如果你现在要创业,我建议你先把股权、职务这些明确分配好。我们当时完全是凭著一股干劲在工作。2010 年是一个很好的进入数字媒体行业的时间节点,刚好差不多是 Instagram 出现的时间。这股数字浪潮给了我们非常大的帮助。相较于 Patrick 当时提供的小尺寸图片,我们希望能和大家分享我们在照片上所倾注的心血,因此我们一直提供大尺寸高清预览。

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我补充一下,那个时候,很多品牌都不愿意登陆 Instagram
David:我传的也不多,因为当时你没法将相机拍摄的专业照片传上去,所以我都是带上一台 iPhone 去活动现场,用一个叫做 Hipstamatic 的应用拍摄专门给 Instagram 的照片。我们懂得传播速度的重要性,无论一场活动多晚才结束,第二天我们一定会将照片上传到网站上,即便我们只有四个人也是如此。

你们团队现在有多少人?
David:我们在洛杉矶和纽约的办公室加起来大概有 20 个核心员工,再加上大概 50 个 freelancer。人数经常变化,因为我们招 freelancer 是很随意的,只要你能把某段时间空出来就行。我们会给你提供必要的训练,让你成为一名 BFA 的编辑或摄影师。同时我们也尊重每一个人的想法,乐于接纳新观点,让每个人都有独立发展的可能性,毕竟我们自己的公司就是这么独立并发展起来的。我们希望建立起一个类似于工作室的环境,让摄影师们相互交流自己拍摄照片的心得。从他人那里得到反馈,有参照,有交流,接触到新鲜的事物,这样大家才能进步。

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包括我自己,我也仍然亲身参与活动摄影。我并不是去当一个监工,更重要的是我秉持著一种哲学:你所服务的不仅仅是你的客户,还有与你工作相同的所有人。所以我希望让大家认识到我们在工作上都是平等的,每个人的天分都等待著被开发。我们对待客户也是秉持著平等的理念,没有客户应该被特殊对待,或者说每个客户都必须被特殊对待。因为他们都在自己的活动上倾注了无数的心血,我们应该尊重他们所付出的努力。我们会尊重每一个为了那场活动付出的人,主办方,服务生,每一个人。以前摄影记者没有现在那么多,但我们的每一个工作机会仍然仰赖主办方的垂青,我们要回报这份信赖。所以我们不能单单当一个普通的摄影师,还要亲身参与进去,带著投入的心态。

我还想说一个很重要的理念,一个摄影师不能仅仅知道拍一张照片所需要的参数,他还需要梳理好对所拍摄对象的期望。不能因为你是个摄影师且刚好拿著相机,对方就有义务被你拍下来。很多初入行的人经常会有这种莽撞的举动。理解被拍摄对象的感情是一件很重要的事情,但也是能拍下自然的表情的前提。我一直能和人们处好关系,但陌生人仍然是个难题。他们看到你的第一反应通常是「摄影师,拍完照片赶紧消失吧」。所以在拍照前,我会先尝试和他们聊聊天,建立起比较友好的关系。尽管这样有时会让我失去拍下照片的机会,但通常我能够在之后得到一张更加亲密自然的影像。生在这么一个数字时代,我非常庆幸,因为它为野心勃勃的摄影师和视觉设计师提供了无数的机会,这是一个属于内容创作者的时代,所以这些创作者们更需要处理好自己与镜头前的对象的关系。

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我所庆幸的另一个地方就是我们不需要和那些靠贩卖单张照片的摄影师们竞争,我们的薪酬一直是按照工作时间来结算,修图的时间也包括在内。我们把这种报酬称作「soyam」(sit on your ass’ money)只要坐著就有钱赚。然而无止境的后期处理也可能毁了一张很棒的照片,但恰到好处的处理却能帮助照片更好地满足客户和同行对我们的要求。我们通过网站、Instagram 及时上传的照片能吸引到大量喜欢我们照片的顾客来购买我们的照片。久而久之,我们的快速上传就成为了一个类似营销手段的东西,帮助我们成为了摄影界里一个小有名气的公司。尽管现在你根本分不清会场里几百个带著长枪短炮的记者谁是谁。

你有见过哪些你认为很好的被拍摄对象吗?
David:Olivia Palermo 吧,她实在太美了,更重要的是她会尊重在场的每一个摄影师,尽自己所能去帮助他们拍摄一张完美的影像。我能从她身上学到一点,就是要维护好你与客户之间的关系,创业初期,你可能没有十分复杂的关系网,但维护好现有的一切是每个人都可以做到,也必须要做到的。

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DAVID X PRUTTING/Patrick McMullan via Getty Images

摄影和公司管理工作,你觉得现在对你来说哪个更重要?
David:我其实不是一个非常典型的商业人士,我喜欢创业这个想法,也享受追逐它的过程,但我并不认为自己适合日复一日处理公务的生活。所以我还是更喜欢在摄影道路上继续发展,做更多创意性的工作,还有将我的经验分享给新晋的摄影师,帮助他们在探寻自我的道路上走得更远。对我来说,照片一直占据首要的地位,这和商业无关,完全是基于照片本身所具有的传播属性来考虑的。我认为我们的工作最重要的意义是帮助促进文化的传播。许多人认为时尚世界高高在上,与大众格格不入,但影像的意义就是让所有人都能同等地感受到艺术的魅力,让时尚不再囿于纽约、洛杉矶、或巴黎,而是扩散到世界的每一个角落。

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移动互联网的时代促进了文化传播,也让学习成本无限地降低。许多人从小城市来到纽约,来面试我们公司,我总是问他们,你能用你的影像叙述自己家乡的故事吗?如果你连这种能力都没有,我怎么敢相信你有能力去纪录一场时尚活动呢?不要总是用自己的出身来否定自己,去关注生活里的每一个细节。

时装周刚过,我和巴黎的几个新人时尚摄影师聊了一下,他们反覆强调的一个主题就是焦虑,因为他们必须去面对一个非常庄重的场合 — 红毯、名人,而且每提升一步所面临的考核也会带来巨大的压力。
David:这很正常,我也会这样,即便我已经从事这份工作超过了十年。一点紧张其实是好事,它能帮助你保持精神集中,感官敏锐。试想谁会不紧张呢,你要为一个规格非常高的活动提供服务,你的照片背后代表著全体时尚界。但我现在感觉到的紧张感已经大大减少了,我知道如何让自己戴上假面,让自己保持谦逊。要想让自己的作品成功,你必须这样做,你必须将自己的野心排在作品的后面。所以 Billy 也同意将 Billyfarrel.com 换成了 BFA.com 。

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另外就是你要感激并珍惜每一次工作机会,我们只是个为小众领域工作的小公司,没有无数的案例等著我们去学习,所以在每一次工作的时候都要把周遭的一切当作从未见过的环境来学习,提升自己。当你在场工作的时候,不要害怕汹涌的人潮,要让自己像导演一样去把控整个局面,进行场面调度,去纪录人物自然的动作,而非像在摄影棚里一样给被摄主体一个预期。人们信任我们,让我们去讲述他们的故事,我时常对此感到庆幸。所以我对自己的工作一直抱有一种荣幸的态度,将之看作一种恩赐,绝对不会有「这份工作配得上我」的想法。

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我一直觉得摄影师在现在算是创意性职业里最困难的一种了,你对新晋摄影师还有什么建议吗?如何让你和 Instagram 上的人们区分开来?
David:找寻真正的自我。开头你可以模仿他人的风格,因为这是学习的必经历程,但当某个时间点到来,你必须要把这些模仿的东西全部丢掉,回顾自己的职业生涯,找到自己的风格。对我来说,最重要的一个记忆就是我曾经在一个活动的后台见到了 J.Cole,我那时根本不认识他,还以为他是某个后台工作人员。但我们聊了有十几分钟,很开心,他待人非常友善。这让我认识到所有的名人,在名气的面纱下都首先是一个普通的人,你向他们表示友善,他们也会友善地对待你。

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Host
JEFFSTAPLE
In collaboration with
BYT.NYC
Director
DANIEL NAVETTA
Producer
CHRISTINA HONG/HYPEBEAST
Editor
ROBERT MARSHALL/HYPEBEAST

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